История первого компьютера: (почти) правдивые комиксы



В издательстве МИФ вышел комикс «Невероятные приключения Лавлейс и Бэббиджа». В основе сюжета — история о том, как в 1830-х годах эксцентричный гений по имени Чарльз Бэббидж едва не построил компьютер, а дочь лорда Байро­на написала для него первую в мире программу. Комикс так насыщен историческими фактами, что получил премию Британского общества истории математики за вклад в популяризацию науки. Разбираемся, что в книге вымысел, а что реальность.
 

Кто такая Ада Лавлейс?

Ада Лавлейс, первая в мире женщина-программист

Портрет Ады Лавлейс (1840 г.) / © Wikimedia Commons

В книге. Ада Лавлейс — единственный законный ребенок «безумного, порочного и опасного» поэта и сумасброда лорда Байрона. Её мать Анабелла сбежала от мужа, не выдержав его дурного нрава. Чтобы дочери не передалась поэтическая кровь, леди Байрон решила прибегнуть к единственной силе, способной справиться с поэзией. И это — математика. Ада стала усердно заниматься и вскоре превратилась в живую счетную машину.

В жизни. Все примерно так и было: Анабелла вышла за лорда Байрона, когда ей было 22, а ему — 26. Леди Байрон действительно увлекалась математикой, за что поэт называл ее «принцессой параллелограммов». Она указывала няне трехлетней Ады: «Всегда старайтесь говорить ей одну лишь правду […] не рассказывайте абсурдных историй, которые забьют ее голову фантазиями».

Один из учителей Ады, ве­ликий логик Огастес де Морган увидел в ней «задатки незаурядного математика-исследователя». Ада же писала матери:

«Однажды я говорила, что желаю возместить человечеству злоупотребление [Байрона] гениальностью. Если он передал мне хоть часть своего гения, я восполь­зуюсь этим, чтобы открывать великие истины и законы. Думаю, он завещал мне эту миссию!»

 

Кто такой Чарльз Бэббидж?

Чарльз Бэббидж - изобретатель первого в мире компьютера

Портрет Чарльза Бэббиджа (1845 г.) / © Wikiedia Commons

В книге. Пока Ада училась считать, сверхгениальный изобретатель Чарльз Бэббидж работал над уникальной механической счетной машиной. Он даже получил грант от правительства, но потратил его на другую машину, которую не достроил.

В жизни. Чарльз Бэббидж был Лукасовским профессором математики в Кембридже, учредителем Ста­тистического общества и «логарифмическим Франкенштейном» (со слов «Литерари газетт», 1832 год). В те времена знаменитого мистера Бэббиджа знали как изобретателя потрясающей, непостижимой и вечно строящейся механической счетной машины.  

 

Встреча Лавлейс и Бэббиджа

В книге. В один прекрасный день Ада Лавлейс и Чарльз Бэббидж встретились. Они сразу поняли, что оба больны математикой, и решили продолжать работу над счетной машиной вместе.

В жизни. Встреча произошла, когда Аде было 18 лет, а Бэббиджу — 42. Они стали близкими друзьями на всю жизнь; Бэббидж любил посылать Аде математические головоломки, а вскоре после их первой встречи показал ей чертежи Разностной Машины.

 

Аналитическая машина

Аналитическая машина - первый компьютер

Модель аналитической машины Бэббиджа /  © Wikimedia Commons

В книге. Примерно в это же время Бэббидж работает над новой моделью своего механического калькулятора — с управлением от перфокарт. Эту машину он назвал Аналитической. Её и можно считать проектом первого компьютера.

В жизни. Именно благодаря Аналитической Машине Бэббидж снискал свою известность. Идея её была навеяна жаккардовым ткацким станком на перфокартах; эта мысль посетила Бэббиджа в год его знакомства с Адой. Сохранилось множество чертежей и тысячи посвященных этой Машине страниц из записных книжек Бэббиджа. Конструкция Ма­шины постоянно менялась — Бэббидж то и дело исправлял, улучшал, добавлял и изымал части механизма. По сути это был современный компьютер — с памятью, процессором, аппаратным и программным обеспечением, а также со сложной системой самоактивирующихся обратных связей. Только состоял он из шестерней и рычагов и работал на паровом ходу.

 

Первая компьютерная программа

В книге. Ада Лавлейс взялась за перевод статьи об Аналитической машине, но ей столько всего хотелось добавить, что в итоге она написала первую в мире работу по информатике, где приводилась законченная компьютерная программа.

В жизни. В автобиографии Бэббидж вспоминает: «Покойная графиня Лавлейс перевела статью Мена­бреа и сообщила мне об этом. Я спросил, почему она не написала о столь хорошо знакомом ей устройстве собственную работу… Леди Лавлейс ответила, что такая мысль не приходила ей в го­лову. Тогда я посоветовал графине добавить к статье Менабреа свои примечания, и она тотчас согласилась».

Оригинальная статья, написанная женщиной, была бы для того времени явлени­ем весьма необычным, но имелись прецеденты, когда женщины переводили и комментировали работы мужчин. В письме Майклу Фарадею Бэббидж назвал Аду «волшебницей, осенившей своими чарами самую абстрактную из наук», а также «юной феей».

Лавлейс добавила к своему переводу «Описания Аналитической Машины» семь примечаний, бо­лее чем в два с половиной раза превышающих объем самой статьи.

 

Что было потом

В этот момент дорожки комикса и реальности расходятся. Действие книги переносит нас в альтернативную Карманную Вселенную, где Лавлейс и Бэббидж продолжают работать над Аналитической машиной, которая помогает им вывести мир из финансового кризиса, бороться с преступностью и искоренять орфографические ошибки.

В жизни, к сожалению, ничего этого не было. «Описание Аналитической Машины с примечаниями переводчика» так и осталось единственной изданной работой Ады Лавлейс. Она умерла от рака через несколько лет после ее публикации, на 37-м году жизни.

Бэббидж так и не доделал ни одну из своих вычислительных машин. Он умер в возрасте 79 лет разочарованным, желчным человеком. А первые компьютеры появились лишь в 1940-х годах.

 

Выдуманные приключения и невыдуманные факты

«Невероятные приключения Лавлейс и Бэббиджа», издательство МИФ

© Издательство МИФ

Несмотря на переход в выдуманную вселенную, автор комикса Сидни Падуа продолжает знакомить нас с документальными источниками. В примечаниях, которыми богато снабжен комикс, можно найти любопытнейшие факты из истории математики, информатики, литературы и астрономии.

«Невероятные приключения Лавлейс и Бэббиджа» — гремучая смесь исторических фактов, остроумных выдумок и первоклассного юмора. Не зря газета Washington Post написала: «Эта книга делает вас умнее, пока вы хохочете». Любите ли вы компьютеры, науку, мемуары или комиксы, эта книга обязательно вас повеселит, удивит и повысит вашу эрудированность во всех перечисленных областях.

Обложка: Фото портрета Бэббиджа в Музее науки (Лондон) / Wikimedia Commons.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Обозреватель:

Оставить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: